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重大发现!导致肾癌的早期基因被找到

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  • 人类一直在攻克癌症的道路上前行,随着科技的不断进步,科学家们在癌症领域取得了非常多的研究成果,虽然有的研究成果还在试验阶段,没有进入临床,但是,我们离攻克癌症的大门越来越近。肾癌是肾实质泌尿小管上皮系统的恶性肿瘤,它的病因一直不明,由于肾脏在人体内的位置很深,所以早期症状很难被发现,等症状明显时已经发展成中晚期,治疗起来相对就大了些。最近,科学家们在肾癌研究中有了重大发现,导致肾癌的早期基因被找到了,下面我们就一起来详细了解一下吧。
  • 人类一直在攻克癌症的道路上前行,随着科技的不断进步,科学家们在癌症领域取得了非常多的研究成果,虽然有的研究成果还在试验阶段,没有进入临床,但是,我们离攻克癌症的大门越来越近。肾癌是肾实质泌尿小管上皮系统的恶性肿瘤,它的病因一直不明,由于肾脏在人体内的位置很深,所以早期症状很难被发现,等症状明显时已经发展成中晚期,治疗起来相对就大了些。最近,科学家们在肾癌研究中有了重大发现,导致肾癌的早期基因被找到了,下面我们就一起来详细了解一下吧。


    最新发表在Cell杂志上的一项研究中,科学家们鉴定出了导致肾癌的最早期的关键基因变化。让人惊讶的是,首个关键基因变化发生于儿童或青少年时期,四五十年后,部分由此产生的细胞会发展为肾癌。这篇题为“Timing the Landmark Events in the Evolution of Clear Cell Renal Cell Cancer: TRACERx Renal”(论文一)的成果于4月12日发表,Wellcome Trust Sanger研究所的 Peter J. Campbell博士和 Francis Crick研究所的Charles Swanton教授是论文的共同通讯作者。


    首个突变发生于青少年时期


    为了更深入地了解是什么启动了肾癌,Swanton教授等挖掘了肾脏肿瘤的基因组,以寻找第一个基因变化。具体来说,科学家们对来自33名患者的95个肾癌肿瘤的全基因组进行了测序和分析。结果发现,导致肾癌的首个重要基因变化或驱动突变(driver mutation)很早就发生了,平均来说,发生于青少年时期。被调查的超过90%的肾癌患者中,第一个突变是3号染色体短臂(chromosome 3p)的丢失。


    微信图片_20180415140542.jpg

    图片来源:Cell


    论文的共同第一作者Thomas Mitchell博士说:“我们发现,大多数人中启动肾癌的基因变化是3号染色体短臂的缺失,而该短臂携带了几种肿瘤抑制基因。此外,约35- 40%的患者同时在名为‘染色体碎裂’(chromothripsis,染色体打碎并重排,可同时导致多个突变)的过程中获得了5号染色体长臂(chromosome 5q)。”


    休眠几十年,需要进一步突变才会发生癌症


    科学家们还发现,最初只有几百个细胞具有这些基因变化,而且很有可能我们大多数人的肾脏中都有一些这类“有害”细胞。不过,这些细胞会在之后的四五十年里保持休眠状态,不会发展成肾癌,除非被进一步的突变所触发。能够促使这些细胞发展成癌症的风险因素包括吸烟、肥胖和肾癌遗传风险(inherited risk of kidney cancer)。Campbell博士说:“现在,我们终于弄清楚了,导致肾癌的最初基因变化是什么,以及这些变化是何时发生的。原来,在癌症被确诊前的40到50年里,与肾癌相关的基因组事件就已发生。第一批癌症‘种子’在儿童或青少年时期就已被种下了。”


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    Swanton教授则表示:“了解癌症如何随时间的推移发展和演变非常关键,这些信息将为开发新的预测和治疗方法指明道路。我们希望,未来这项成果能够帮助指导手术和其他医疗干预。”


    同日另外2篇相关Cell论文


    值得一提的是,除了上述成果外,Swanton教授同日还在Cell杂志上发表了另外两篇相关的论文,分别是:Deterministic Evolutionary Trajectories Influence Primary Tumor Growth: TRACERx Renal(论文二);Tracking Cancer Evolution Reveals Constrained Routes to Metastases: TRACERx Renal(论文三)。据BBC报道,目前科学家们正在肾癌以外的癌症中(包括肺癌)调查该研究中使用到的工具。三篇论文的共同第一作者、Francis Crick研究所的Samra Turajlic博士说:“毫无疑问,这些工具将适用于其他类型的癌症。”研究者们认为,这些发现为开发肾癌的早期检测和早期预防策略提供了机会,特别是在高风险人群中。“这些研究是开创性的成果。”Cancer Research UK的行政长官Harpal Kumar如此评价道。


    通过对上面内容的详细了解,我们对科学家找到导致肾癌的早期基因的过程有了一个大概的了解,希望这个好消息能给大家带来新的启发。对于找到导致肾癌的早期基因这件事来说,无疑是一个重大好消息。知道了这个基因,我们就能提前进行干预和检测,不用非得等到有了症状才会去医院就诊,对高险受众人群是非常有利的。


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